Email clients on MS Windows

The following could be a long rant on bad email clients for MS Windows, but instead of describing the agony I’ve experienced with various email clients in the past few years, let me just ask this one question (from a user perspective):

“Why do we have really smart apps on our mobile phones, but when it comes to email clients on a desktop computer, there is no perfect solution?”

Yes, there may be legal reasons for this development (i.e. patents) and the fact that most consumers just don’t care, but then: it’s email, the most important (business) application next to Excel or Word. How come this still !!!!! has such a low priority? I don’t get it.

I keep coming back to this blog post on the subject. Matteo is a Linux dev who occasionally uses a Windows machine. For a project, he required a “perfect desktop mail client”. Ha! Welcome to the club, Matteo. They obviously all suck for one reason or another, and my particular requirements are rather mundane:

  • Fast and reliable IMAP sync
  • Decent HTML rendering
  • Integrated calendar and contact sync
  • Global Inbox

That’s it. And yes, support for encrypted mails would be a huge bonus, but one step at a time.

Going by this list of requirements, I have now eventually switched from MS Outlook 2010 to eM Client. Which also means: no Postbox, no TheBat!, no Mailbird, no Thunderbird,  no Windows Mail (lol), no Eudora, no EssentialPIM, no Sylpheed (which is really nice). Conversation threading? Hell, no. Or the new N1 by Nylas? Not yet. Just a client that looks like MS Outlook 2010, imports all the stuff from there (!) but also doesn’t bug me with idle time. All email accounts accessible via IMAP, calendar and contacts sync without issues (like they used to with plugins in other clients) and all mails show up in a global inbox and global junk mail folder.

Looks like MS Outlook, but with less bugs: eM Client.
Looks like MS Outlook, but with less bugs: eM Client.

Em Client is advertised as the “best email client for Windows”, which Mailbird 2.0 btw also claims. The Bat! also claims to be “the best secure email client software”. Which is probably true, but also begs the question: if they are all “the best”, how come they are still not as popular as the rest? Costs? Em Client is expensive, a full licence costs around 47 EUR (incl. VAT), no discounts granted. A free version is available, but limited to two email accounts. I will still cough up that amount because a good email tool should cost money. Which is why I also bought Postbox in the past. I am willing to spend money on good software. A) to support the developer and show my appreciation and b) because I don’t want my data to be their business model. But that’s just me, others are more into open software, or even the “free” (as in free beer) side to it and probably don’t agree.

Coming back to my initial question: how come that we have a lot of nice apps on our mobile devices, while email is so neglected? Why can’t email as an application be as smart as SMS or the use of other Instant Messengers? Kids have their mobile number and user name as an entry card into the digital world – not necessarily email (like we did). While this may answer the priority on optimized communication channels, it still doesn’t answer why MS Outlook or even Lotus IBM Notes (and Thunderbird for many private and Linux users) should be the best options. Could we please have a great email client software? Something that just works?

Upgrading from a Dell Latitude E6430 to an E5450

Dell Latitude E5450 vs E6430
Dell Latitude E5450 vs E6430

My Dell Latitude E6430 has a great performance, has enough room for an extra SSD, has never let me down during the last two years and came as a refurbished, 1yr-old laptop from a dealer in the UK. It also shares the same birthday (date) with me and is just a very, very solid workhorse. The keyboard is great, it has extra keys for volume control, the touchpad does support two-finger scrolls, it has a very durable frame and to clean the vent, I just need to remove 5 screws. Even it’s bulky size and waste of space (= 14″ laptop in the body of a 15″ machine) are okay in the end. I don’t care about that extra inch or the weight. I am a tall person and small laptops look stupid on me. Continue reading “Upgrading from a Dell Latitude E6430 to an E5450”

Webkamera schützen

Aus gar nicht so aktuellem Anlass, aber für viele muss das Fass ja wohl erst umkippen damit die Füße nass werden: die Webcams meiner Geräte schütze ich jetzt schon seit einer gefühlten Ewigkeit mit Schiebeschaltern. Erst waren das reine Papierschieber, jetzt sind es kommerzielle Lösungen aus ca. 1mm dickem Kunststoff, die etwas besser sind. Die Papierschieber haben den Vorteil, dass sie sehr dünn sind und bei Geräten mit wenig Spielraum am Display nicht weiter auftragen. Toll sind natürlich Laptops, an denen die Schiebeschalter schon integriert sind. Das ist aber (noch) eher die Ausnahme als die Regel.

Webcam Schiebeschalter

Je nach Kamera- bzw. Linsengröße eignen sich unterschiedlich große Schieber. Die Preise bewegen sich so zwischen 2 und 10 EUR, je nach Bezugsquelle und Händler. Derzeit wohl auch weniger – mein letzter Kauf liegt schon mindestens ein Jahr zurück. Und obwohl Deutschland bei dem Thema sicherlich besonders aufmerksam ist, gibt es bei ebay.COM derzeit noch mehr Auswahl als bei ebay.DE. Bei den üblichen Direkthändlern aus China (,, usw.) habe ich die Cover noch nicht entdecken können. Eigentlich wären Webcam Cover die idealen Konferenz-Goodies (“swag”) – mit Logoaufdruck des Sponsors usw..

Bei eBay gibt es auch webcam cover aus (ferro)magnetischen Materialien, bei denen eine Scheibe auf einen Ring gelegt wird. Das hatte ich mir als Vorlage für die Absicherung der etwas größeren Logitech Webcam genommen. Mit Magnet(klebe)band kann man ganz nette Dinge produzieren. Zur Befestigung eignet sich das ca. 2mm breite Doppelklebeband von den Chinahändlern, welches auch gerne für Displayreparaturen verwendet wird.

Webcam cover

Aufgrund dieses Artikels bei habe ich mir jetzt auch noch unverbindlich die Aufkleber des Bundesministeriums für Familie, Senioren, Frauen und Jugend (sic!) bestellt, die dann an Freunde & Verwandte weitergereicht werden.

Aus meiner Sicht geht es beim ganzen Thema der Webcamspionage nicht um die technische Durchführung oder den tatsächlichen Missbrauch, sondern vor allem um die psychologische Seite: a) dass wir nicht die totale Kontrolle über unsere Geräte haben und b) dass wir hier als Verbraucher in einer Situation sind, in der wir uns proaktiv schützen müssen.

Das ist es auch, was mich am ganzen (Mega-)Überwachungsskandal am meisten ärgert: diese negative Seite, dass wir vollkommen ausgenommen werden und uns vor einer unbekannten Macht irgendwie schützen müssen. Dabei bieten große Datenmengen auch jede Menge positive Chancen – die aber bei all dem irgendwie komplett untergehen. Ich würde beispielsweise die Standortdaten von Mobilfunkgeräten noch viel mehr zur Verkehrsflusssteuerung nutzen wollen und sehe auch in manchen location based services eher eine Vor- als einen Nachteil. Leider ist das ganze Thema jetzt durch den Überwachungsskandal negativ behaftet und ich gehe davon aus, dass es die “guten” Firmen dadurch noch schwerer haben werden und die anderen ihren Missbrauch – ohne Regulierung – weiterbetreiben. Schöne neue Welt.


I have recently upgraded my main computer from an HP EliteBook 6930p to a Dell Latitude E6430. After 7 years of using HP business laptops, the transition to the Dell range is a welcome change. Here’s why:

1. LED screen
Both machines are 14.1″ laptops with a slightly higher screen resolution than the usual (and rather horrible) 1366x768px. While the HP is from 2009 and still came with a 1440x900px screen, this new Dell laptop has 1600×900. A lot of programmers / web workers actually prefer higher screen resolutions, and I meanwhile also, but in the beginning the tiny font was a problem. Since I usually only go for business laptops with docking stations, my main screen is an external 22″ monitor at 1680×1050 – so this screen issue is secondary to me.

What matters though is the illumination technology – which is based on cold-cathode fluorescent lamps (CCFL) on my old HP. As mentioned in my 2009 review of the HP 6930p vs. the Dell E6400, even the E6400 already had a nice LED screen, just as about half of all Lenovo T400 laptops sold. Of the 6930p sold since 2008/2009, most models only came with the CCFL version – and the few available LEDs only had a WXGA / 12800×800 resolution. It is only recently that someone came up with a hack to install a WXGA+ (1440×900) LED screen from a Lenovo T410 into an HP 6930p. I once thought about doing this hack and already bought the cables, but such 14.1″ LED screens usually sell for ~ 140 EUR alone. These days, second hand 6930p laptops sell for around 200 EUR, so any such investment would be rather stupid.

New laptop, new screen, issue solved.

The bitter truth may be that I should have picked a 14.1″ laptop with a WXGA+ LED screen in 2009 (e.g. the E6400 or the T400). The WXGA++ LED screen on the E6430 is an instant LIKE (even though the CCFL version had better colours).

It seems there are no 14.1″ laptops with really good screens. It’s either 12.5″ (Lenovo), 13.3″ (Apple) or 15.x”/17.x” if you’re interested in something like IPS panels.

Continue reading “s/HP/Dell”

Is it just me?

I don’t want to keep on repeating myself here, but as I’ve just returned home from a friend who had a problem syncing his iPhone with Gmail, iCloud and his local Outlook 2003 on a WinXP machine: just how come that we’re already so advanced in 2013, yet when it comes to some basic IT functionality like operating systems or e-mail, we’re still way behind the optimum?

unrelatedan unrelated image to illustrate the state of affairs

Operating systems

Windows, OSX, Linux distros – is there any desktop operating system that will work like S40 on basic Nokia feature phones? One that doesn’t try to cover up a shitty energy management with stupid gfx effects and other gimmicks probably no one ever needs? What happened to the good-guy-computer approach from back in the days? It feels like we’ve evolved from complicated (CP/M, MS-DOS) to buggy and ponderous operating systems that really don’t add much difference to the basic functionality, but will at the same time require more resources and create more problems.


Electronic mail has been around since the 1970s, yet in 2013, we’re still talking about formatting options and have to come up with an emailcharter to define this basic communication method. PGP? Where the f*** is PGP? Why isn’t it part of Gmail already? How come we’re measuring our workflow by the amount of unanswered e-mails in our inboxes, yet e-mail itself still is a very vague product that also currently competes with other private or public messages on social networks?

This friend of mine with this Outlook 2003 problem: we sat there for four hours, trying to figure out a sustainable solution that will automatically sync his PIM client on the desktop PC (e-mails, contacts, calendar) with the phone. Unless you pick a manual solution or one that will only work within it’s own framework (i.e. iCloud), you’re easily lost or have to invest some more money in a working solution.


I am using Gmail as my common denominator for all this user data, but many people also don’t want to rely on Google products (for various reasons). At the moment, the only working strategy seems to be to accept the data chaos and to live with different data on different devices where the quality of your search parameters defines the success. Maybe similar to what David Weinberger once described in his ‘Everything is Miscellaneous’ book where information isn’t sorted in a linear fashion any more. But where are we heading to with this missing data discipline?

USB-Stick Galore

Nach einer gefühlten und nicht übertriebenen Ewigkeit mal wieder auf Deutsch bloggen, weil es sich bei dem Thema gerade so anbietet und die Bilder eigentlich in jeder Sprache verstanden werden können. Yes, a blog post in German! Long time…

Ich war heute Abend beim Webmontag Frankfurt, der jetzt in 2013 endlich mit einer richtigen Website daherkommt und dieses Mal ca. 250 Besucher hatte. So voll war es beim Webmontag bisher noch nie (auch nicht bei den ebenfalls empfehlenswerten Ignite Abenden, die es in 2013 gleich zwei Mal geben wird)! Das Thema des Abends war “girl power”, was so viel bedeutet wie: nur weibliche Vortragende und eine Frauenquote, deren Erwähnung bei der Piratenpartei wohl unter strafende Blicke gestellt werden würde. Die Mädels dürfen gerne öfter zum #wmfra kommen. Hach, ja.

Beim Webmontag unterhielt ich mich auch wieder mit meinen Bastlerkollegen vom Hackerspace Frankfurt. Der Karsten, ITler aus der Region, bastelt nämlich auch sehr gerne (und vielseitig) und gab mir einen sehr guten Tipp, den ich zu Hause sogleich umgesetzt habe und der dann auch der Auslöser für diesen Blogpost hier war. Aber der Reihe nach:

Schlüsselanhängertaugliche USB-Sticks

Wir haben das Jahr 2013, unsere Daten liegen in der Cloud, speicherintensive Medien werden eher gestreamt als lokal gebunkert und so eine richtige Verschlüsselungssoftware für USB-Datenspeicher (“USB Stick”) – die auch ohne Adminstatus läuft – gibt es wohl noch immer nicht (SecurStick & TrueCrypt).

Kurz: den Zenit hat der USB Stick wohl schon überschritten, und so scheinen die meisten Sticks als Speicher für das Autoradio oder als Aufnahmemedium für PVR-taugliche Fernseher Verwendung zu finden. So klassisch am Schlüsselbund dagegen, den Datenstick immer dabei, als Sardu-Rettungsstick wie bei mir – dieses Szenario gibt es irgendwie gar nicht mehr so oft. Oder aber die Hersteller/Anbieter von USB Sticks produzieren seit einigen Jahren am Markt vorbei.


Mir fehlt nämlich die Schlüsselanhänger-Tauglichkeit moderner USB-Sticks. Mein Schlüsselbund steckt in der rechten Hosentasche, ist immer dabei und dementsprechend einer mechanischen Belastung ausgesetzt. Die meisten USB-Sticks am Markt haben oft nur eine kleine Öse aus Kunststoff, durch die man einen kleinen Faden ziehen kann, um dieses Gebamsel dann weiter zu befestigen. Der Faden besteht zwar erfahrungsgemäß aus einer Nylonseele, ist aber sonst auch eher von kurzer Lebensdauer. Und ich habe mittlerweile diverse Modelle getestet – vor allem diverse Kartenleser für das microSD Kartenformat, das mich anfangs noch sehr begeistert hatte:

Das Problem: die meisten microSD-Karten sind anfällig oder relativ langsam. Und leider scheinen die microSD-Karten bei Smartphones und tablets wieder zu verschwinden. Letztens schrieb ich ja schon (auf Englisch) über microSD-Karten, und wieso sie aus meiner Sicht aufgewertet werden sollten. MicroSD-Karten müssten eigentlich eine goldene Zukunft haben, wurden aber wohl seinerzeit nur deswegen in den Telefonen angeboten, weil interner Flash-Speicher kostenintensiv war und das Problem der Speicherlösung daher an den Nutzer ausgelagert werden konnte. Von den oben verlinkten microSD-Kartenlesern aus China ist eigentlich nur der Kingston SD-Kartenleser gut (Nr. 7). Die Qualität bzw. Leistung der Karten steht und fällt wohl auch sehr mit den verbauten Controllerchips. In zwei Jahren habe ich zwei 16 GB microSD-Karten entsorgen müssen, die nach relativ kurzer Benutzung schon defekt waren. Von thermischen Problemen im Betrieb ganz zu schweigen.

Heißt: weg von den kleinen microSD-Karten und ihren Lesegeräten, hin zu normalen USB-Sticks in traditioneller Bauform. Aber mit guten Geschwindigkeiten und möglichst sinnvoller Bauweise (d.h. keine zu großen Gehäuse, die bei zu eng platzierten USB-Steckplätzen blockieren). Und eben mit einer stabilen Öse für den Schlüsselring. Die meisten der von mir getesteten Sticks haben leider genau dort ihren Schwachpunkt.

naked usb flash drive

Bastlerkollege Jan hält seinen USB-Stick daher vom Schlüsselbund getrennt. Das wäre dann wohl Plan A. Aber was wäre das Leben ohne Bastelzwang?

Plan B: den vom Gehäuse befreiten, nackten Stick mit der wunderbaren Knetmasse Sugru verkneten. Am oberen Ende noch einen Schlüsselring einarbeiten und fertig ist der wohl stabilste USB-Stick seit der Vermarktung dieser gummierten Corsair Flash Voyager Sticks (zwei ganz wunderbare Seiten zu aktuellen USB-Sticks, inklusive real getesteter Geschwindigkeiten fand ich übrigens bei und Wenn man beim Formen des Sugrus aufpasst und Silikon-Handschuhe trägt, kann man das Ergebnis dann auch noch mit Seifenlauge abwischen, so dass keine Fingerabdrücke hinterlassen werden. Nächstes Mal, nich? 

The Sugrufied USB flash drive

Sugru ist diese Knetmasse, die Silikonartig abtrocknet und an feinen Salzteig oder Fimo erinnert. Sugru gibt es seit mittlerweile 2-3 Jahren, seit Dezember 2012 wohl auch offiziell in Deutschland zu kaufen (aber: teuer – 8 Beutelchen ca. 15 EUR, ohne Versandkosten). Ich beziehe meinen Vorrat derzeit noch via eBay aus den USA oder UK. Sugru ist einfach nur genial. Alleine schon aufgrund des Spaßfaktors lohnen sich Basteleien mit Sugru. Das Marketing für Sugru läuft auch primär über solche Communities, d.h., die Bastelideen können auf der Sugru Website mit anderen geteilt werden. Toll!

Plan C: der super Tipp vom @byteborg – einfach einen Schrumpfschlauch drüber ziehen, heiß machen, am oberen Ende etwas überstehen lassen und dann bei Bedarf noch eine Niete als Verstärkung für den Schlüsselring durchziehen. Kaum nach Hause gekommen, habe ich das natürlich umgehend an einem 8GB Stick getestet, und siehe da: funktioniert bestens! Sogar die Metallöse kann man sich sparen, so stabil ist das doppel-lagige, heiß-verklebte Gummi an der Stelle.


Natürlich sind beide Lösungen ohne Schutzkappe, aber irgendwo muss man wohl Abstriche machen. Und der einzige ernst zu nehmende Favorit beim Thema Schlüsseltauglichkeit – der Kingston DTSE9H – ist leider noch nicht in einer USB 3.0 Variante erhältlich und als USB 2.0 Version nicht der Schnellste. Meine Sticks schreiben aber alle nur mit ca. 4 MB/s, so dass jeder schnellere Stick ein Upgrade bedeuten würde. In Zeiten von erschwinglichen USB 3.0 Sticks (die auch schneller an USB 2.0 Ports arbeiten) muss man sich aber ernsthaft die Frage stellen, ob noch weiterhin in USB 2.0 Lösungen investiert werden sollte.

both modified flash drives

die SammlungDer Nachteil: die praktischen Adressaufkleber halten nicht auf Gummi und Silikon. Außerdem sind die selbstgebastelten Speicherstickgehäuse eher häßlich. Aber es ging ja auch primär um die Machbarkeit.

Fazit: it works, it’s cheap, it wins! Wenn es unbedingt ein Schlüsselbund-tauglicher USB 3.0 Stick sein muss, kann man also auch getrost die Bauformen vernachlässigen und sich bei entsprechendem Bedarf eigene Anhänger zurechtbasteln. Schöner wären natürlich noch mehr Speichersticks am Markt, die wie der Kingston DTSE9H eine große Ösen hätten, so dass sich diese ganze Herumbastelei erübrigen würde. Ein gedrucktes 3D-Gehäuse erscheint mir nicht so sinnvoll, müsste man aber auch mal ausprobieren (evtl. nicht elastisch genug?).

Die Speichersticks in Schlüsselform halte ich übrigens für eine nette Spielerei, da sie leistungstechnisch eher auf dem Niveau von microSD-Karten liegen und intern auch nicht anders aufgebaut sind. Die Kingston-Alternative von Extrememory – der USB Xtasy 32GB – ist mit 6 MB/s leider auch kein solcher Burner.

USB Sticks gibt es jetzt seit ca. 10 Jahren und auch wenn die Geschwindigkeit zugenommen hat, so hat sich doch außer den microSD-Karten und den damit verbundenen Möglichkeiten als Werbegeschenke nicht viel getan. Die meisten USB Sticks sehen in 2013 leider auch immer noch so aus, als wenn sie ohne Rücksicht auf den Benutzer hergestellt wurden. Selbst der aktuelle Testsieger Sandisk Cruzer Extreme mit seiner USB 3.0-bedingten Bauart ist eher ein häßlicher Bolzen als eine mobile Speicherhilfe, die man gerne herum trägt. Schade eigentlich – Design-technisch ist bei den meisten USB-Sticks noch sehr viel Luft nach oben. Bleibt also zu hoffen, dass die Hersteller diesen Bedarf irgendwann noch erkennen und – so wie beim Kingston DTSE9H – entsprechend fördern.

Wo wir gerade beim Thema sind: die Cloud wird leider nie solche Möglichkeiten zur Individualisierung anbieten, wie ich es dieser Tage bei einem älteren 2.5″ SATAII-USB-Gehäuse umgesetzt habe. Muss man jetzt nicht unbedingt mögen, ist aber super hilfreich, wenn die restlichen 2.5″ Backup HDDs alle gleich aussehen:
Brokatgalore(der Brokat-Stoff ist von eBay und kommt aus Vietnam, ca. 7 EUR, 40+ Tage Lieferzeit)

Edit: mein Sugru Hack hat es jetzt sogar auf die Sugru Website geschafft, aber die ganze Konstruktion war mir noch zu wulstig und auch der Ring irgendwie zu instabil. Einmal den Ring um 45° gedreht und aus der Traum vom Sugru Stick. Aber Sugru ist trotzdem brauchbar, denn es ist ein ganz exzellentes Füllmaterial für die Lücken auf der Platine. Bündig mit nem Teppichmesser abgeschnitten und auch diesen Stick in einen Schrumpfschlauch gesteckt, sieht es schon viel brauchbarer aus. Als Kappe dient ein Stück vom Schrumpfschlauch, was leider gar nicht so einfach herzustellen ist (klebt wie bolle) und deswegen etwas verzogen ausschaut:


Yes – that’s a heat shrink tube which covers my ex-sugrufied usb flash drive. Sugru is an excellent filler for the pcb, but it couldn’t really hold the ring as tight as I wanted it to be. A piece of the tube is used as a cap. This way, the stick is almost waterproof and also much lighter in the pocket. But the most important part is that it comes with a durable keyring.

Hey Apple, this is your chance!

You may have followed today’s news via iFixit or Mashable that the new Apple Mac Book Pro with the Retina Display will contain almost no repairable parts. Much like the iPads, I believe, even though there are still spare parts available for those.

I am always blown away by the amount of engineering found in Apple products, especially compared to the “modular” competitors (i.e. Dell, Lenovo and HP) whose spare parts are still available on eBay & Co. long after their laptops are out of production. Parts fail, displays break, rubberised touchpad buttons wear off, hinges and keyboards wear out and so on.

the opened new MacBookPro Retina, image via

Not so the new MBP Retina (pictured above) which seems to have no repairable parts at all. In case of a hardware fault, most customers are supposed to return it to Apple. My DIY-heart of course yells at this (“I will fix it anyways!”), but I also understand that this step is part of their marketing and quality management.

The battery? Well, as far as I understand there are two main reasons why it would need to be replaced: heat and constant overcharging. And as far as I am informed, this overcharging is prevented by a circuit otherwise only found with previous ThinkPads from IBM/Lenovo. So it seems like there is no reason to have the battery replaced during the first 2-3 years of use.

Ok, and then? What happens after 2-3 years of use when the next generation of MacBooks is waiting on the shelves? That’s the time when most gadgets are turned in for repairs, I think. Repairs that are expensive because they often won’t be covered by a manufacturers warranty.

Here’s the idea

Given that Apple already introduced this “no maintenance required – if broken, we’ll fix it for you”-concept in the past but only nailed it with the almost non-repairable iPad, Apple customers are assumed to be mainly users – instead of tinkerers*. So, obviously, many customers are already used to this concept and would have no problems exchanging their beloved machines for a new one (except for extra costs where applicable).

Now, instead of selling the hardware, the idea would be to only lease out the hardware to customers for a given time frame of 2-3 yrs and then have them return it to Apple.

The benefits

  • Apple could start using better / more expensive materials because all hardware is returned to the manufacturer, remains in a technical loop
  • A recycling is possible = less material costs, less dependency on rare earth metals from China & Co
  • Apple benefits from real world scenarios, has complete control over usage (I know they like that), design teams can pick up on this for further improvements
  • Customers won’t have to cough up USD 1000-3000 at once but pay monthly installments instead (by default!)
  • Apple has the financial resources to take this “risk”
  • Customers get a new machine every 2-3 yrs, consistent market
  • User data is more attractive than hardware: care for home folder, everything backed up in the Cloud
  • Software is the bigger market than hardware (I think): make them stick to an OS and then provide them with apps (see the iPhone – works like a charm on iOS!)
  • Customers won’t have to worry about the hardware as it will be replaced

Heck, if Apple doesn’t do that, someone else should do it. Not the leasing as such but this whole model of ownership – because, after all, with Apple’s latest design we are just users, not tinkerers anymore. Just as we stopped buying complete music albums and go for single mp3 tracks instead, this concept of “ownership” is totally different to the one we had in the past. Maybe not for you or me, but for those a few years younger than us.

I believe that Apple has the right approach and I would like to encourage them going a step further with this Cradle-to-Cradle-inspired proposal. It’s all about having a sound business and still doing good.

*tinkerers: most Apple users I know bought their Apple products because they don’t want to mess with the system or any components. So while they may just be into that DIY-stuff as I am, their Apple products often remain as they are. Not because they couldn’t, but because they don’t want to.

(this Mashable post on G+ inspired me to this blog post)

Which IT setup would you buy if money wasn’t an issue?

In the age of tablet computers and the fact that I do spend about 80% of my computing needs on a stationary computer setup, it may sound a bit ironic that I am still wasting time on wondering about “the ideal mobile computer setup”. Whereas “ideal” stands for affordable and somehow powerful machines that do have that extra gimmick I think I need.

I am currently using an HP Elitebook 6930p (14,1″ Core Duo @ 2,26 GHz), an HP tc4400 (12,1″ convertible tablet laptop) and an Apple iPad2. When in Frankfurt, I use both laptops on an HP docking station which is connected to a 22″ TFT.

The iPad is the first machine I bought as new hardware – all other being 2nd hand or refurbished PCs for about half the price. The iPad is the best piece of hardware I’ve ever bought because it’s instantly online and because it’s good at what it is able to do.

I work with Win7 most of the time because my main client also does. My output needs to look fine on their machines. I have to use MS Outlook (even though I’d like to use something else). I have to use MS Office suites.

I want a laptop with a nice screen (IPS?!, no colour calibration needed, low energy consumption, not higher than 130 dpi). With a nice battery runtime (> 3h). With good and/or switchable gfx. With an illuminated keyboard. With a nice keyboard layout (CTRL + FN keys should be switchable). Touchpad that supports multitouch. 3 USB ports.

Screen and keyboard are my two interfaces that need to be rock solid. My current HPs only have average CCFL-screens – even though their color reproduction is kinda ok.

Going by the above mentioned criteria and the current lack of really cool machines, I’ll probably have to go for an Apple MacBookPro one day. But then – MacBooks? Me?? I grew up with an Atari 1040 STF, there’s the iPad and an iPhone4 – so there’s some sympathy, but else I dislike that there’s no real docking station available for most MacBooks (right?), that the display doesn’t fully open, that all current MacBooks come with a glare type display coating and probably also a few other things that aren’t that great. What I like about them are the magnetic power cord plugs, the illuminated keyboard, the display quality, the battery consumption and the integrated circuit that regulates battery recharging (right?? or is this on Lenovo ThinkPads only?).

So my WHAT-IF question to you is: if money wasn’t the issue, which IT setup would you currently go for and why? Thx!

(there’s a small site run by someone from a German laptop forum which regularly lists good laptop recommendations, but some of those selections are a bit strange. I am currently torn between a modern Lenovo, a MacBook(Pro) or even a business Acer – maybe also HP or Dell (e.g. Dell Latitude E6420), but only if their latest ones don’t have issues like that the internal 3G modem is only activated once the battery is inserted, which is so ridiculous…).