Wot iz zis?

Mimi, me I am not an expert on mapping – and a lot has happened in this field since when I first blogged about Google Earth/Maps in 2005.

Just a few minutes ago I found the following images within Google Maps and took some screenshots because I just can’t figure out why there are these detailed shots of the scenery (south of Embu in Kenya). Maybe you know? Is this some sort of highway to-be-built?

FireShot capture #072 - 'Embu, Eastern, Kenia - Google Maps' - maps google de

FireShot capture #073 - 'Embu, Eastern, Kenia - Google Maps' - maps google de

FireShot capture #074 - 'Embu, Eastern, Kenia - Google Maps' - maps google de

Heck, you can even count the plants. This is an amazingly detailed view, imo (2m vs. 5m in e.g. Frankfurt).

Twestival, or why Twitter is the better alternative

Today is Twestival day and I am also attending the local gathering of Twitter users – which also happens to take place in my favourite pub here in Frankfurt (aptly named “the place to be“).

Twestival is a world-wide, almost simultaneous event (live streaming) and attendees are encouraged to donate some money to Charity Water, an NGO active in Ethiopia.

Somehow in a Prof. George Ayittey-way and having previously gained some experience on NGOs, the water business and having a different perspective (of an African/European intellectual) on it, I do of course feel a bit discomforted with such mass-donation events that a) promote water as a sexy (and innocent) cause and b) provide absolution to some Westeners who “want to do good”. Sorry, but sustainable approaches just don’t work that way. I would rather prefer institutional changes than the drilling of wells for areas on which we do not even have groundwater maps. But maybe that’s just me and my scepticism.

On the other hand, I somehow adore how they are making use of social media tools to mobilize the masses. Maybe this is what it takes to reach the masses. And this is also very cool:

FireShot Pro capture #84 - 'Twestival Tweet Meet Give ' - www charitywater org twestival
Tweet some facts” via Twitter.

I think we should also use this for ecological sanitation projects. Using social media to mobilize the masses. Kudos to CharityWater for this really smart approach!

One of the reaons for the success of Twitter and other micro-blogging services, I think, is also the lack of alternatives.

Yes. Even in 2009, there’s still no decent mobile blogging client except for Twitter & Co.

What I am looking for is an application designed for a smartphone that enables me to quickly post an update to my website, with annotated images, maybe also video content and the ability to edit all of this as well as moderate comments. All of the previously mentioned apps for Symbian S60 phones and plugins for WordPress.org installations just don’t do the job for me. And I don’t know about this on the iPhone. Is it any better? Would be a reason to switch phones.

So, even though Twitter is just a micro-blogging service with a limitation to 140 characters / message, it helps to serve the basic idea behind blogging: connecting people through conversations. And besides, with this character limit it is also compatible with another popular service: SMS.

I really like the idea of combining social media tools with the sector I am active in: sustainable sanitation.? Maybe that’s just the way forward for me.

Flying Toilet 2.0

The Peepoo bag – an upgrade to the flying toilet issue:

The Peepoo bag is a biodegradable bioplastic bag “that sanitise the human excreta shortly after the defecation, preventing the faeces from contaminating the immediate as well as the larger environment”. It’s clearly aimed at current users of flying toilets (~ defecate in a bag during the night or at dawn and throw it away), which is why Peepoople are currently testing it in Kibera, Nairobi, Kenya.

2008 is almost closing and with all that terror and stupidity we’ve seen in the world, I’ve? asked myself about the impact of the International Year of Sanitation which was set up by the UNSGAB for 2008 and whether it actually changed anything to the better.

What about you? Have you thought about or improved your sanitary facilities? Do you have a proper toilet at home and at work? Yes?

Am asking because my (former) colleagues at work actually tested these bags and – not being used to the Flying Toilet system – came up with a list of pros and cons regarding this “technology”:

pro

  • good for temporary / emergency situations
  • may be used at home at night
  • allows for a sanitization within a short time and prevents odours
  • polyethylene (PE) bag decomposes into carbon and hydrogen compounds after about ~ 80 days
  • relatively low cost

cons

  • no permanent nor sustainable solution
  • plastic bag may be too thin + too small
  • ammonia gas may leak from torn bags & will become an immediate public health problem
  • bag system is patented => how do you prevent fake (= non biodegradable) bags?

Turns out I am the only person in the office who thinks this may be an improvement to the people in Kibera.

What do YOU think? Will this be an interesting alternative for over-populated areas such as Kibera?

[UPDATE]: There’s a follow-up to this post on Saniblog.

alles Sondermüll

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Eine sehr gute Dokumentation von Kathrin Latsch namens “Die grüne Revolution” über Braungart/McDonough, den Stoffkreislauf für technologische und biologische Nährstoffe und mit jeder Menge guter Praxisbeispiele – die vom NDR leider auf den unmöglichsten Sendeplatz überhaupt gesetzt wurde: in der Nacht vom Montag auf Dienstag, 15.-16.12, morgens um 3:40 Uhr.

Michael Braungart wies uns letztens auf den Sendetermin hin, also schnell den Online Videorekorder programmiert und schwupps ist die Sendung auf dem eigenen Rechner. Wer eine Kopie der Dokumentation für den Privatgebrauch haben möchte – bitte bei mir melden. Sind 460 MB, DiVX-Qualität.

Was Ihr auf dem Screenshot seht, stellt den Windelbedarf eines Kindes während des ersten Lebensjahres dar. 1800 Stück. Wären die Windeln alle biologisch abbaubar, würden sie später nicht als Sondermüll enden. Braungart sagt in der Dokumentation u.a., dass das Feuchtigkeitsbindemittel in den Windeln beispielsweise auch zur Begrünung von Wüsten in Spanien eingesetzt werden könnte.

Unter anderem erwähnt er auch, dass 2/3 des Kohlstenstoffs in den Böden vorhanden ist – und weißt damit auf das Problem des Humusverbrauchs hin. Brennstoffe aus Biomasse? Gerne, aber nur dann wenn für die Anpflanzung von Zuckerrohr – aus dem in Brasilien u.a. Bioethanole hergestellt werden – keine Wälder gerodet werden. So gesehen ist der ecosan Ansatz das fehlende Glied in der Nährstoffkette – Fäkalien und Urin werden entweder getrennt gesammelt und kompostiert bzw. als Dünger eingesetzt, oder zur Gewinnung von Biogas vergoren und danach vererdet.

Vor allem aber wird auch in dieser Dokumentation (siehe die andere aus den Niederlanden) deutlich, dass Umweltschutz und gutes Wirtschaften sich nicht gegenseitig ausschließen, sondern gut ergänzen können. Genau diesen Ansatz verfolge ich auch mit meiner Diplomarbeit zum Thema “sanitation as a business” – gute Sanitärversorgung bringt wirtschaftlichen Mehrwert und eben nicht nur mehr Würde. Alleine schon aus volkswirtschaftlicher Sicht ist eine durchdachte Sanitärversorgung (nicht -entsorgung!) förderlich – man denke an all die Menschen, die aufgrund von Krankheiten (hervorgerufen durch mangelnde Hygiene, Toiletten, etc.) nicht am Arbeitsleben teilnehmen können. Dies betrifft alle Menschen auf diesem Planeten.

Unser kleiner Studienstandort Suderburg wird in der Dokumentation übrigens auch erwähnt. Und auch hier zeigt sich, dass Suderburg eben nicht nur im Wasserbau einen guten Ruf hat, sondern auch durch Experten wie Braungart überregional bekannt gemacht wird. Bleibt nur zu hoffen, dass die Kollegen vor Ort die Chance nutzen und ihr Studienangebot dementsprechend anpassen.

sanitäre Grundversorgung im Bundestag

Der Deutsche Bundestag fordert die Bundesregierung auf,

2. dafür zu werben, dass in der internationalen Zusammenarbeit zukünftige Trinkwasserprojekte immer eine Sanitärkomponente enthalten;

4. dazu beizutragen, dass die lokale Bevölkerung in Angelegenheiten der sanitären Grundversorung und Trinkwasserversorgung angemessen informiert und beteiligt wird;

5. eine Strategie vorzulegen, wie die Kompetenzen deutscher Unternehmen…….im Bereich der Sanitärversorung stärker genutzt werden können….

14. den Ecosan-Ansatz auch bei internationalen Organisationen wie der FAO und regionalen Entwicklungsbanken bekannt zu machen und seine Anwendung einzufordern;

Na, das liest man doch gerne.

Gefunden in der Drucksache 16/11204, einem Antrag (vom 03.12.08) verschiedener MdBs um die sanitäre Grundversorung international zu verbessern.

Eigentlich erschreckend, dass hierfür eine Große Anfrage nötig war, um die Aufmerksamkeit der Bundesregierung auf dieses wichtige Thema zu lenken.